白送180款游戏、巨亏4.5亿美元:Epic商店亏成业界良心?

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来源:GameLook专稿

GameLook报道/去年八月份,Epic与苹果之间因为手游《堡垒之夜》的问题,就已经闹得不可开交了,苹果当即下架了游戏,Epic很快一纸诉状,在多地起诉苹果涉嫌垄断。在此期间双方依然在互相拉扯和指责,Steam、Facebook等围观公司也纷纷被拉下水。

虽然苹果和 Epic 的诉讼大战将于5 月开审,不过事情似乎并没有出现在短时间内解决的苗头,4月10日,Epic在澳洲起诉苹果违反反垄断的案件,还被法院宣布搁置三个月,就这一情况来看,Epic与苹果之间战争的战线还会被拉得更长。

不过更有趣的事情发生了,4月10日同一天,案件最新公布的一份庭审卷宗中表示,Epic 游戏商城(Epic Games Store)在 2019 年亏损约 1.81 亿美元,2020 年亏损约 2.73 亿美元。从2018年12月推出以来,Epic游戏商城从未盈利,两年亏损预计超过了4.5亿美元。并且2021年Epic游戏商城依然预计将亏损 1.39 亿美元。

据外媒的报道,苹果对Epic这项业务预测到2021年底,Epic游戏商城的总亏损可能会进一步扩大到6亿美元,想要达到盈利,可能Epic需要等到2027年。

乐观的商店运气一定不会太差

其实Epic官方在之前就曾公开表示过预计Epic游戏商城需要到2023年才会实现盈利,对于亏损的消息,Epic Games的CEO Tim Sweeney也非常乐观,他表示“虽然苹果把它称之为亏损,但我认为这是一笔投资”,“这是一次巨大的成功,现在商店投入的资金,只是为了未来能够建立起一个巨大的可盈利业务”。

不论是苹果的2027年,还是Epic官方的2023年,都改变不了Epic游戏商城依然在“赔钱”的事实,虽然CEO对此自信满满,但作为一个坐拥虚幻引擎的公司,Epic游戏商场能在两年里,亏损4.5亿美元(近30亿人民币),这对于很多国内渠道来说,是不可思议的事情。

虽然GameLook一直在说的是“产品为王”,近年来米哈游、网易、莉莉丝等游戏公司也纷纷对渠道说不,渠道的分发模式在买量发行、和精品游戏的挑战下式微,已经成为了一种全球性的现象,但国内很多平台方现如今依然坚持着自己的五五分成,不动如山,体现出国内商店们誓死要保卫垄断地位的态度。

而在这种情况下,背靠着虚幻引擎的Epic游戏商城,从创建到盈利需要至少4年的时间,说起来多少有些“魔幻现实主义”的味道。

一直白嫖一直爽?

其实就Epic先前公布的官方数据来看,在这两年里Epic游戏商城的进步还是十分明显的。2020年,Epic游戏商城上的总用户量达到了1.6亿,相比起2019年的1.08亿,增长了近5千万;2020年Epic游戏商城的日活跃用户达到3130万,增加了192%,用户总时长达到57亿小时,提升了70%。

但问题也出在这里,在这个时代,一个新兴的游戏平台能够获得如此明显的增长,砸钱是必然的选项。

据纽约时报报道,仅在2020年,Epic就游戏独占这一项交易,就投入了大概4.44亿美元,但就《控制》这一个游戏,Epic就向505 Games支出了1045万美元。这样大手笔的投入,换来的是部分游戏为期一年的独占,也是Epic从Steam手中抢占市场最有力的武器。

但这些独占以及第三方的游戏为Epic带来的收益却较为有限,2020年玩家在 Epic 游戏商城上花费了7亿美元,同比2019年仅增长了2千万美金,来自第三方游戏的收入仅占其中的2.65亿美元,与2019年的2.51亿美元相比,只增长了1400万美金。

苹果方面估计,如果要算上2019年的交易情况,Epic在独占方面,就至少损失了3.3亿美元的成本。

当然除了投钱做独家的内容,作为一个起步不久的渠道,虽然说各国玩家对于Epic独占的方式都有着自己的态度,不过扪心自问,在Epic游戏商城亏损的的4.5亿美元里,我们每一个在上面白嫖过游戏的人都脱不开干系。

从Epic官方的数据来看,从2019年到2020年两年间,Epic一共为玩家免费发放了180款游戏,总价值高达3862美元(美区价格),一共被领取了超过9.5亿次,虽然玩家一直都在免费喜加一,可这背后玩家每领取一份,自然都是Epic自掏腰包来买单。

一边是花钱给游戏公司和开发者,获得独占的内容,一边是自掏腰包来招揽付费意愿并不算强烈的玩家,再加上Epic自己12:88的分成比例,这怎么看都是一个“只有Epic受伤”的交易,不过Epic Games的CEO Tim Sweeney依然保持着自己的乐观精神。

有玩家表示“谢谢Epic平台为我们提供了一个测试Steam游戏的机会”,以及“我只是在Epic上领免费的游戏,真正要玩的时候还是会去Steam再买一份”,Tim Sweeney都表示“这是一个支持游戏开发人员的绝妙方法!即使您是在Epic Games Store上获得了免费游戏,然后在Steam上购买了该游戏,开发人员依然将获得两次付款。”

良性竞争

的确,对于开发者而言,不论自己的游戏是否有机会被Epic筛选进Epic游戏商城里(2020年全年只有471个幸运儿),还是直接上架Steam,Epic的出现都已经带来了改变。《控制》这款游戏还没发售,光靠Epic平台给的独占费,就已经回本三分之一;对于上架了Steam的开发者而言,三段式的分销政策虽然对于很多小团队而言影响不算很大,但至少也让V社有了危机感。

而对于行业而言,整个PC游戏市场不再是一家独大,市场的存在本就是鼓励竞争的,Epic能够站稳脚跟,就必然会倒逼着原先的行业老大Steam做出变化。Epic截胡地铁新作,促使Steam升级了自己经典的评分系统;Epic采取筛选制,打造高质量,高素质的游戏平台,打响自己的品牌之后,Steam开始收紧自己的游戏审核制度,开始着力改变被玩家和开发者诟病已久的劣币驱逐良币的现象。

在GameLook看来,有着虚幻引擎做靠山的Epic游戏商城想要活下来可以说是太容易了,但是初出茅庐的Epic想要真正有能力挑战老道的Steam却也并不容易。只白嫖不付费的玩家、不够多样性的游戏库,功能缺失的客户端等,都将成为拦在Epic盈利之前,一道道必须克服的困难。

但Epic带来的竞争,却也是PC游戏市场向前发展所必需的元素,虽然玩家一直都在调侃V社是一个“度假公司”,但在Epic之前,V社的一家独大和平台运营上略显怠惰也的确是现实。在PC游戏借着技术的进步焕发第二春的时候,良性的竞争则是市场成长的良药。

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